Sandboard: ¡una tabla para surfear sobre arena!

Seguramente muchos ya conocerán lo que es una snowboard, o una skateboard, e incluso una longboard. Pero hace no mucho tiempo entro al juego la Sandboard. ¡Una tabla para surfear sobre arena!. Claro que cuando digo “surfear” lo hago en sentido figurado, aunque no es casualidad que use esa palabra. Ya que fueron muchos practicantes del surf los que, irónicamente; abrieron paso al sandboarding.

Origen de la Sandboard

Todo parece indicar que el origen de la sandboard (tabla de arena) se remonta a los años 80, principalmente en Brasil aunque también cuenta con ingenio europeo. Más específicamente, en los 80 los brasileños de la Isla de Santa Catarina se vieron en la necesidad de ingeniar un deporte alternativo al Surf. Esta necesidad era impulsada por esos meses de marea baja con oleajes insuficientes para que pudieran surfear. Entre los surfistas alguna mente maestra, en algún momento de iluminación, ideo el desarrollo de una tabla que les permitiera surfear sobre las dunas de arena de la isla. El resultado fue una tabla muy similar a las tablas de nieve (snowboards).

Por otro lado, los europeos (que siempre han sido amantes del snowboarding); también debieron buscar una alternativa a este deporte para aquellos meses que pasaban sin nieve en muchas partes del subcontinente. Y al haber muchos lugares con dunas de arena repartidos por gran parte de Europa; no pasó mucho tiempo para que en la región también se llegara a la idea de descender cerros cubiertos de arena cuando no habían montañas cubiertas de nieve.

¿Qué es el Sandboard?

En términos muy literales, debemos tener en cuenta que el Sandboard es una tabla específicamente diseñada para deslizarse, como su propio nombre lo indica, sobre superficies arenosas. Aunque también es viable utilizar snowboards con ciertas adaptaciones para que se deslicen más eficientemente sobre el arena.

Sin embargo, también es comúnmente aceptado que se use la palabra “Sandboard” para referirse a la práctica deportiva como tal. Cuando en realidad, la palabra correcta para hacerlo es “Sandboarding”. En este sentido, lo correcto sería preguntarnos qué es el Sandboarding.

El Sandboarding (o Sandboard) es un deporte extremo consistente en el recorrido descendente de cerros o montañas de arena deslizándose sobre una tabla especialmente diseñada para tal fin. Esta tabla también puede ser una adaptación de la snowboard. Y la razón la por la cual el deporte entra en la categoría de “extremo” se debe a las grandes descargas de adrenalina que produce y por los peligros que implica caerse de una de estas tablas en pleno recorrido.

¿Dónde se practica el Sandboarding?

El Sandboarding se practica sobre una limitada variedad de superficies arenosas. Lo ideal es practicarlo donde hayan dunas de arena. Entendiendo que una duna de arena es un cerro o montaña compuesto prácticamente en su totalidad por granos de arena. Por esta razón es muy común que se practique este deporte en desiertos con dunas, médanos y también en playas con montañas de arena.

Por otro lado, existen superficies alternativas donde se puede practicar el Sandboarding. Un ejemplo son las montañas de tierra que acumulan en su superficie suficiente cantidad de arena como para que las tablas puedan deslizarse eficientemente. Aunque en estas superficies las caídas pueden ser más dañinas y peligrosas debido a que los impactos son mucho más secos (o menos amortiguados) en comparación a caer sobre cerros de pura arena (sin una base de tierra).

Otro ejemplo son las dunas artificiales. Así como sucedió con el desarrollo de skateparks (parques para Skateboards), en el mundo del Sandboard también surgió la idea de crear parques específicamente diseñados para este deporte. Por lo que se pueden encontrar dunas formadas artificialmente (no por acción del viento) en complejos mayormente privados. Aunque la verdad nunca he dido a uno en persona, solo he oido de ellos y sé que son muy pocos.

En conclusión, lo mejor es practicar Sandboarding sobre dunas o médanos. Y mientras más fina sea el arena mucho mejor. Del mismo modo en que mientras más larga e inclinada sea la duna, más velocidad se alcanza, lo que a su vez se traduce en mayor riesgo pero también en más adrenalina.

¿Cómo se practica el Sandboard?

Si ya has practicado surf o snowboarding, entonces seguramente no te costara nada dominar el Sandboarding. Pero si, por el contrario, no tienes la menor idea de cómo se practica el Sandboard y sus deportes hermanos, pues tampoco tienes mucho de qué preocuparte. La verdad es que este deporte, pese a tener el calificativo de “extremo”, es muy sencillo de aprender.

La maniobrabilidad en el Sandboarding no es tan elevada como en el Snowboarding o el Surf. La arena es mucho más densa que la nieve y más aún que el agua. De manera que por lo general los denscensos son más rectos. Aunque a medida que se vaya acumulando experiencia se podrán hacer giros, saltos y hasta trucos complejos. Pero lo primordial es aprender a mantener el centro de masa estable para no caerse de la tabla cuando se está en movimiento.

También cabe mencionar que una de las mejores cosas del Sandboard es su gran versatilidad, ya que se puede practicar no solamente parado, sino tambien acostado. Los descensos en las dunas se pueden hacer acostado boca abajo con la cabeza hacia la parte delantera de la tabla o boca arriba con la cabeza hacia la parte de atrás. Otro punto a favor es que también se pueden usar esquís especialmente diseñados o adaptados para mantener una baja fricción en arena.

Conclusion

Sin duda alguna, el sandboarding es un deporte que si bien es relativamente joven, ha emergido con cada vez más seguidores que se le suman. Y es que son muchos los lugares del planeta donde se pueden encontrar grandes extensiones de arena apropiadas para su práctica. Además de que su versatilidad le permite cubrir una gran variedad de gustos y preferencias. Con el agregado de que es más fácil de dominar que otros deportes similares. Pero aún hay más: por si fuera poco, el Sandboard es un deporte que figura entre los más baratos. Me atrevo a decir que es el más barato de su tipo.

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